Première classe de l'école élémentaire française, le cours préparatoire, en abrégé « CP », est la première année d'instruction obligatoire en France, durant laquelle se poursuit l'apprentissage de la lecture, qui est commencé en maternelle, éventuellement au jardin d'enfant ou garde à domicile, car avant le  la maternelle n'était pas obligatoire.

Le CP correspond à la première année de cycle 2 (cycle des apprentissages fondamentaux). Malgré cela, jusqu'au  c'était la première année de l'instruction obligatoire. Il s'agit par ailleurs de la première année où la famille de l'enfant peut recevoir l'allocation de rentrée scolaire, sous conditions de revenus.1